烟草风味大潮下,雾化芯如何突围

22-12-08( 1051 )次浏览

两个至上

文/朱泓旭

 

         2022年10月1日起,《电子烟管理办法》正式实施,烟草味成为了国内电子烟的唯一口味;大洋彼岸,美国多个州、市已禁止调味电子烟;欧盟近日提出禁止调味烟草草案,电子烟风味范围快速收窄,已成为大势之趋,烟草风味正成为主流。
 
         在烟草风味大潮下,烟油与雾化芯共同接受着考验,如何互相适配、做出消费者买账的烟草味,成为了电子烟的新命题。

 
         电子烟要尽可能还原传统烟草的味道,绝非一件易事,这也是目前诸多企业攻克的难点之一。想要风味真、口感好,电子烟核心部件至关重要——那就是电子雾化芯。雾化芯制造企业的宏观站位与软硬件实力,成为解题的关键。

 

 

         面对袭来的烟草风味大潮,电子烟企业们“各显神通”。目前大部分企业通过淡化烟草味香气,让果味用户实现过渡,这也导致大量产品同质化,失去了辨识度。

 
         优秀的烟草风味电子烟应该具备哪些条件才能脱颖而出?全球雾化芯研发企业华诚达这样说回答——高辨识度,饱满的香气及优越的口感才会让用户有记忆点,同时避免产品干烧、糊芯、冷凝、飞油等问题。
 

华诚达棉芯产品概念图 图源:华诚达

 

         尽管在思路和方向上很明晰,但“烟草味”下的雾化芯仍存在痛点——主要体现在雾化芯的不稳定性上,也就是说,“钥匙”不对“锁”的情况经常发生。

 
    • 装配不稳定,这是由雾化芯的结构和材料决定的;
    • 下液速率不稳定,是干烧、糊芯的最主要原因;
    • 发热不稳定,无法保证口味自始至终保持一致。

       
         以陶瓷芯和棉芯为例,当前技术下陶瓷芯硬度大、便于装配,但陶瓷质地细密,孔径较小,不便于粘度较高的烟油通过,导致下液不稳定;而棉芯是全透性的、孔径更大,烟油可以顺畅通过(见图二),但市场上的棉芯仍存在因温度过高而糊芯的风险。 

 
         全球雾化芯研发企业华诚达CEO、首席工程师陈平说:“烟草风味烟油和果味烟油区别很大,以前针对果味的雾化芯应用到烟草风味上,口感表现特征完全不同,口味还原度很不理想。”基于烟草味与水果味烟油的区别,华诚达在原有雾化芯的基础上,专门对烟草风味进行了优化。“理想状态下,不同风味的烟油需要不同的雾化芯适配,就像一把锁配一把钥匙。”

 

电镜下的陶瓷芯表面 图源:华诚达

 

电镜下的棉芯表面 图源:华诚达

 

 

         升级雾化芯解决稳定性之后,又一新的课题放在华诚达的面前:如何让烟油中的烟草香充分表达,让烟草风味更真实。
       
          为此,华诚达投入了大量的心血。陈平表示,结构、材料、配方、发热体等技术,均需要做出优化。例如上一代的雾化芯采用加热丝进行加热,因此会出现过热、烧焦、甚至烧断的情况;而加热网技术的发热体借助网面发热,使加热均匀,烟气更为饱满,且结构结实不易烧断,随着使用时间的推移,风味均能保持在最初的高还原度。
 

COTTONX棉芯设计概念图 图源:华诚达

 
         华诚达在创新的道路上不断前进,经过潜心研究,“纤维芯”终于诞生,并在2021年申请专利。纤维芯的制造工艺是将纤维打碎成浆,再用粘结剂粘连,保障材质一致性的同时提升均匀性、稳定性、雾化效果。这项技术尚有进步空间。纤维芯在与烟油混合后,部分纤维由于泡油而逐渐膨化,影响下液速度,因此,纤维芯仍需要经过更多的性能、材料测试,才能被广泛使用。 

 
         如今华诚达的COTTONX棉芯,和正在研发当中的纤维芯,体积一大一小,未来可分别适配一次性和换弹式产品的使用场景,两种材质的雾化芯相辅相成。
 

华诚达纤维芯专利申请截图

 
         “提升用户体验,一直是整个行业的发展着眼点。”陈平举例,“比如储油棉的设计,初衷是为了防止漏油,但储油棉却吸收了少部分烟油,导致用户觉得性价比不高,对于电子烟制造商来说,这在鞭策企业精益求精。 

 
         “雾化芯的发展和芯片不一样,芯片只要越做越小就好,从10纳米到5纳米再到2纳米;但雾化芯的发展方向还有待探索,需要根据不同法规监管需求、用户需求来做针对性的开发,因此雾化芯的发展方式应当是发散式的,具有更强研发实力的企业,才能做更多技术储备,在未来走得更远。”
 

全球专业雾化芯产业基地华诚达公司外景 图源:华诚达